Lo que la ciencia sabe sobre los beneficios para la salud de la marihuana

El panorama de la investigación, hasta ahora, es casi tan complicado como el medicamento en sí. Algunos estudios muestran que la marihuana puede proporcionar alivio a los pacientes con una serie de afecciones, como ansiedad, dolor crónico e incluso cáncer con el thc. Sin embargo, otros encuentran que la droga puede retrasar la función cognitiva y puede empeorar algunas condiciones de salud mental.

Tampoco tenemos una idea clara de cómo funciona la marihuana en diferentes personas. Hace apenas cinco años, cuando comenzó la investigación se descubrió una brecha en la investigación: prácticamente no se realizaron estudios clínicos sobre los efectos de la marihuana medicinal en el cerebro. No se puede encontrar nada en la literatura.

Los datos sobre cómo funciona la marihuana en las personas a lo largo del tiempo son escasos. La investigación sobre el cannabis sigue congestionada debido a las limitaciones en el estudio de la planta de cannabis sativa, algunas de las cuales siguen siendo un medicamento de la Lista I. A pesar de que la marihuana medicinal que contiene el compuesto psicoactivo THC es legal, la Administración de Control de Drogas todavía la define como una sustancia con «uso médico actualmente no aceptado» y un «alto potencial de abuso». Los formuladores de políticas, ansiosos por comprender mejor cómo regular la droga, ocasionalmente mantienen sesiones con científicos. Pero con escasos resultados clínicos, encuentran difícil sacar conclusiones amplias. En países como Israel y Canadá, donde las barreras para estudiar cannabis son más bajas, armar el rompecabezas de a quién afecta la marihuana y cómo es solo un poco más fácil.

Cognición complicada

¿Cómo afecta la hierba a la cognición? Eso podría depender de cómo y cuándo la gente lo use. Algunos adolescentes que usan marihuana de forma recreativa parecen tener una función cerebral más lenta y un coeficiente intelectual más bajo. Por otro lado, las personas con afecciones médicas que permanecen ligeramente cocidas para controlar sus síntomas en realidad pueden ver un aumento en la función cerebral.

En un informe de 2011 sobre usuarios recreativos, se reclutaron a 34 fumadores crónicos de marihuana y los dividieron en dos grupos según el momento en que comenzaron a consumir. Luego se les dio una serie de pruebas cognitivas. El equipo descubrió que aquellos en el estudio que comenzaron a usar marihuana antes de los 16 años tenían los peores resultados de las pruebas, y fumaban el doble de veces que otros usuarios.

Pero un estudio clínico de 2018 sobre usuarios de marihuana medicinal mostró efectos muy diferentes en el cerebro. El estudio analizó a pacientes con una variedad de afecciones, que incluyen dolor, ansiedad, trastornos del sueño y problemas gastrointestinales, antes y después de tomar marihuana a través de su método de uso preferido: fumar, comer o aplicar tópicamente. Tres meses después de que los pacientes comenzaron el tratamiento, variando de una o dos dosis por semana a múltiples dosis por día, los investigadores observaron que sus cerebros tenían más actividad en la corteza prefrontal, el área asociada con la cognición, la toma de decisiones y la función ejecutiva. También vieron un aumento en el rendimiento de la tarea entre los usuarios, lo que significa un aumento en la función cognitiva. Además, el tratamiento sofocó sus síntomas: la mayoría de los usuarios de marihuana medicinal en el estudio vieron un aumento en la calidad de vida y el alivio de sus dolencias.

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